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8 beneficios de la actividad física – Te sorprenderán

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¡Los beneficios de la actividad física son verdaderamente milagrosos! Ya que no solo se trata de la pérdida de peso que todos saben, sino que va más allá con muchos beneficios para la salud en general. Si más de nosotros fuésemos más activos, las listas de espera para ver a un médico se reducirían considerablemente.

 

Los beneficios de la actividad física

Reduce el riesgo de cáncer

Dos de cada cinco personas desarrollarán cáncer durante su vida y la actividad física tendrá efectos preventivos en muchos de ellos, como el cáncer de próstata, pulmón y mama. Por el contrario, la obesidad combinada con bajos niveles de actividad física se asociaría con el cáncer de hígado y de colon.

 

Mejora el sueño y disminuye el uso compulsivo de Internet

El ejercicio se asocia generalmente con un mejor sueño y una menor frecuencia de somnolencia diurna. Curiosamente, las personas con altos niveles de actividad física en el trabajo dormirían mal, mientras que las que tienen altos niveles de actividad durante el tiempo de ocio dormirían mejor.

Un estudio de más de 73.000 adolescentes coreanos mostró que los niveles moderados o altos de actividad física no sólo se asociaban con un mejor sueño y una reducción del estrés, sino que también tenían un efecto protector sobre el uso compulsivo de la Internet. En otras palabras, los adolescentes que eran físicamente activos al menos tres veces a la semana pasaban menos tiempo chateando o jugando en línea, especialmente al final de la noche.

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Mitiga el dolor

Entre los beneficios de la actividad física encontramos que puede producir efectos analgésicos mediante la liberación de ciertas hormonas como las endorfinas, pero también mediante la multiplicación de las sensaciones físicas, reduciendo así la importancia relativa del dolor.

Obsérvese que las personas con dolor crónico a veces observan una relación en forma de U entre el dolor y la actividad física. Si la intensidad es moderada, obtienen alivio, pero pueden no obtenerlo si eligen una intensidad alta o baja.

 

Fortalece los huesos

Los huesos actúan como reservorios que se llenan desde el nacimiento hasta la mitad de la edad adulta. Luego, entre los 30 y los 40 años, comienzan a vaciarse más o menos lenta y rápidamente en las mujeres posmenopáusicas. En Canadá, alrededor del 16% de las mujeres y el 7% de los hombres mayores de 50 años tienen una mala calidad ósea. Uno de los grandes beneficios de la actividad física es que frena esto en todas las edades.

Los efectos del ejercicio en los huesos obviamente difieren dependiendo de la actividad elegida. Por ejemplo, la calidad ósea de la cadera aumenta al caminar y al correr, mientras que esta última también mejora la calidad ósea de las vértebras. Las actividades físicas que implican un impacto serían más eficaces, como saltar 10 veces a alta intensidad.

 

Aumenta la esperanza de vida

La actividad física reduciría todas las causas de muerte en aproximadamente un tercio, lo que no sólo permitiría a las personas vivir más tiempo (de 2 a 7 años), sino que también aumentaría el número de años dedicados a mejorar la salud. Esto también se aplicaría a las personas sedentarias que aumenten sus niveles de actividad más adelante en la vida.

 

Facilita la felicidad

El aumento del nivel de actividad física de una persona, ya sea inicialmente sedentaria o no, estaría asociado con una mejor salud mental en términos de ansiedad, depresión y agotamiento.

Por el contrario, las personas activas que reducen sus actividades físicas tienen más probabilidades de experimentar efectos negativos en su salud mental.

 

Previene la diabetes

Las personas con diabetes (tipos 1 y 2) se benefician particularmente si realizan una actividad física regular, incluyendo la pérdida de peso, la posible reducción de la medicación, la reducción del riesgo de problemas cardíacos y la mejora de los niveles de hemoglobina.

Por ejemplo, 150 minutos de actividad física por semana reducirían la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 en un 30%, y más en las personas con mayor riesgo.

 

Trata la presión arterial alta

De 2000 a 2010, la prevalencia de la hipertensión arterial aumentó del 16% al 21% entre los quebequenses mayores de 20 años. Esto es enorme, incluso catastrófico, considerando que el ejercicio es una forma efectiva de prevenirlo. De hecho, se cree que el ejercicio está asociado con una mayor elasticidad de las arterias y también tiene un efecto protector sobre la hipertensión, incluso en personas obesas o con sobrepeso, es decir, estas personas tendrían menos riesgo de hipertensión si se mantienen físicamente activas. Esta relación también se demuestra en las mujeres posmenopáusicas y en la población en general.